El Hulk de Torres Vedras

agst

Serie: 13 de 21
Destinatario: Diego González
Remite: Carmelo Mendo

El vizconde Jean de Gribaldy buscó ciclistas singulares para armar un equipo en las antípodas de su pose recta, formal, exquisita. Joaquim Agostinho, veterano del ejército colonial de Mozambique cayó en sus redes cuando coincidieron en la Vuelta a Brasil en 1968. El de Torres Vedras tenía una pose despótica; era un atacante sin compasión, tozudo y con un carácter revuelto de pólvora; tampoco no le importaba el vocabulario al hablar y dejar ojipláticos a los periodistas. En carretera aguantaba la mirada a los rivales, como provocándolos, eligiendo el momento exacto para hacerlos reventar. Un ciclista bautizado en Francia como Hulk solamente podía tener un final entre trágico y esperpéntico: falleció mientras competía en la contrarreloj de la Volta ao Algarve de 1984, cuando un perro invadió su trayectoria en mitad de la calzada, a poco más de trescientos metros para llegar a la meta y lograr la clasificación general.

A los ciclistas de los equipos de Jean de Gribaldy se les admiraba a la par que inspiraban terror en las carreras por ir destrozando rivales de forma caníbal, como el Tarangu en Italia, país donde es venerado. El Tarangu, José Manuel Fuente, curiosamente fue la única persona que privó la gloria al bueno de Joaquim cuando tuvo oportunidad de saborearla: fue en la Vuelta a España de 1974. El asturiano se coronó campeón por escasos once segundos. El torriense, decepcionado a la par que mosqueado siempre aseguró que le habían robado la vuelta en la contrarreloj final del velódromo de Anoeta, y conociendo su carácter agresivo y fuerte sobre la bicicleta uno cree que ya podría ser verdad.

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